लंदन में दूसरे वर्ष में यह दूसरा आगमन है, पिछले वर्ष मैंने अपनी लंदन यात्रा पर कुछ ब्लॉग-पोस्ट लिखी थीं, वैसे भी पहली बार की बात ही कुछ और होती है। इस वर्ष फिर से मैं लंदन में हूँ, अपनी पत्नी के साथ, बेटा-बहू के पास आया हूँ और उनके साथ इस बार भी हम कुछ स्थान देखेंगे।

मैं यह सोचता हूँ कि जहाँ मैं इस बार जिन स्थानों को देखूंगा उनके बारे में लिखूंगा वहीं पिछ्ली यात्रा से संबंधित ब्लॉग पोस्ट भी बीच-बीच में शेयर करता जाऊंगा, इससे जहाँ कहीं अनुभव अथवा नज़रिये में फर्क आया होगा, वह भी आ जाएगा।

इस बार की यात्रा में आज दूसरा सप्ताहांत था और इस बार हमने ‘मेगा बस’ द्वारा लंदन भ्रमण किया। वैसे तो किसी भी प्रमुखबार की यात्रा के दौरान हमने एक भ्रमण कराने वाले क्रूज़ के माध्यम से लंदन की विहंगम झलक देखी थी, क्योंकि लंदन नगर थेम्स नदी के दोनो किनारों पर बसा है, या ऐसे कहें कि लंदन नगर के बीचोंबीच थेम्स नदी बहती है। लंदन की जीवन धारा है थेम्स नदी। हाँ तो जिस प्रकार हम पिछली बार शिप से लंदन में घूमे थे, और उद्घोषक हमें नदी के दोनों किनारों पर बने प्रमुख स्थानों के बारे में बताता जा रहा था, इस बार वही काम हमने बस के द्वारा किया।

लंदन का भ्रमण कराने के लिए अनेक बसें चलती हैं, उनमें हॉप ऑन-हॉप ऑफ बसें भी हैं, लेकिन उनके माध्यम से आप सीमित स्थान ही देख सकते हैं, आप स्थानों को पूरा समय देकर तसल्ली से देखना चाहते हैं तो वह विकल्प होगा, लेकिन उस हालत में पूरे स्थानों को देखने के लिए आपको काफी दिन आना होगा।

हमने यात्रा के लिए जो विकल्प चुना वह था- ‘मेगा बस’ जिसमें दो घंटे तक बस में छत पर बैठे रहकर लगातार दर्शनीय स्थानों को देखने, उनके बारे में जानकारी प्राप्त करने का विकल्प था, एक डॉक्यूमेंट्री की तरह नगर का विहंगम दृश्य, अथवा ‘बर्ड्स आई व्यू’, देखना, और उसके बाद व्यक्ति यह फैसला कर सकता है कि कौन से स्थान को बाद में तसल्ली से देखना है।

‘टूरिस्ट बस’ से दो घंटे के इस ‘लंदन दर्शन’ के लिए समय और सेवा के अनुसार 5 पाउंड से लेकर 35 पाउंड तक राशि लगती है। हमारी ‘मेगा बस’ की इस सेवा के लिए 9 पाउंड प्रति व्यक्ति टिकट लगा था।

इस यात्रा के माध्यम से हमने जिन स्थानों के बारे में जानकारी प्राप्त की उनमें से अधिकांश को हम पिछले वर्ष की क्रूज़-यात्रा में भी देख चुके, कुछ स्थानों पर हम अलग से जा चुके थे, जैसे बकिंघम पैलेस, लंदन ब्रिज, टॉवर ब्रिज और जहाँ से हमने यात्रा प्रारंभ की- ‘लंदन आई’ आदि-आदि।

प्रमुख फर्क यह था कि क्रूज में जहाँ हम नगर के बीच, थेम्स नदी में एक सिरे से दूसरे से दूसरे सिरे तक गए थे, वहीं बस अपने प्रारंभ स्थल से लेकर कभी कुछ दूर चलकर पुल पर होकर नदी के दूसरे किनारे पर चली जाती थी और फिर कुछ दूर चलने के बाद नदी के पहले किनारे पर फिर से वापस आ जाती थी। क्योंकि लंदन के सभी प्रमुख स्थान नदी के दोनों किनारों पर स्थित हैं।

आज की इस यात्रा में हमने जिन स्थानों को कवर किया, वे तो लगभग 50 हैं, उनमें से कुछ जो याद आ रहे हैं, वे हैं- टॉवर ऑफ लंदन, हाउसेज़ ऑफ पार्लियामेंट, वेस्टमिंस्टर पैलेस, बकिंघम पैलेस, पिकेडिली सर्कस, हाइड पार्क कॉर्नर, काउंटी हॉल, लंदन आइ, सेंट पॉल कैथेड्रल, टॉवर ब्रिज आदि-आदि।

आप लंदन आते हैं तो यहाँ की विहंगम जानकारी लेने के लिए यह यात्रा अत्यंत उपयुक्त है, वैसे ही क्रूज़ का विकल्प भी है, बाद में आप अलग-अलग स्थानों को विस्तार से देखने के लिए वहाँ अलग-अलग जाने की योजना बना सकते हैं।

हाँ तो बस द्वारा इस यात्रा के बाद हम ऑक्स्फोर्ड स्ट्रीट गए जिसको लंदन का चांदनी चौक कहा जाता है, शॉपिंग के लिए बहुत वाजिब जगह है। यहाँ हमने कुछ खरीदारी भी की और भोजन किया, जहाँ सभी प्रकार के भारतीय विकल्प उपलब्ध हैं।

आज के लिए इतना ही,
नमस्कार।

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